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古代病毒'回归生活'

在一部看起来像低预算的科幻电影的情节中,科学家们已经复活了一种被埋在西伯利亚冰中3万年的巨型病毒 - 它仍然具有传染性

幸运的是,目标是变形虫,但研究人员认为,当地球的冰融化时,这可能会引发其他古老病毒的回归,从而对人类健康构成潜在风险

新解冻的病毒是迄今发现的最大的病毒

长1.5微米,其尺寸可与小细菌相媲美

进化生物学家Jean-Michel Claverie和法国Aix-Marseille大学的夫妻团队Chantal Abergel领导了这项名为Pithovirus sibericum的工作,其灵感来自希腊语“pithos”,用于古希腊大型储存容器

葡萄酒和食物

“我们是法国人,所以我们必须在故事中添加葡萄酒,”克拉维利说

结果发表在“美国国家科学院院刊”上

Claverie和Abergel在2003年帮助发现了其他所谓的巨型病毒 - 包括第一种称为Mimivirus的病毒,去年发现了另外两种叫做Pandora的病毒(参见“巨型病毒打开潘多拉盒子”)

加拿大温哥华不列颠哥伦比亚大学的病毒学家Curtis Sutter说:“这一群体再一次看到了巨大病毒的巨大差异

”他没有参加这项工作

两年前,Claverie和Abergel的团队了解到,俄罗斯科学家从3万年前埋藏的西伯利亚永久冻土的果实中恢复了一种古老的植物

“如果有可能恢复植物,我想知道是否有可能恢复病毒,”克拉维利说

使用来自俄罗斯团队的永久永久冻土样本,他们使用变形虫(这是这些病原体的典型目标)作为捕获巨型病毒的诱饵

变形虫开始死亡,团队内部发现了巨大的病毒颗粒

在显微镜下,Pithovirus看起来像一个厚壁的椭圆形,一端有开口,很像潘多拉病毒

但尽管形状相似,但阿伯格尔指出“它们是完全不同的病毒”

Pithovirus的令人惊讶的特征是“软木”,其开口覆盖有蜂窝状结构(参见电子显微镜图像)

它通过在宿主的细胞质中构建复制“工厂”来复制自身,而不是像大多数病毒那样接管细胞核

只有三分之一的蛋白质与其他病毒有任何相似性

此外,令团队感到惊讶的是,它的基因组比潘多拉病毒的基因组要小得多,尽管它的体积要大得多

“这个巨大的粒子基本上是空的,”克拉维利说

“我们认为它是一种病毒特性,它们将DNA非常紧密地包装在尽可能小的颗粒中,但这个人的压实比任何噬菌体[病毒感染的病毒]都要少150倍

我们什么都不知道!”巨型病毒几乎总是以变形虫为目标,但法国马赛国家科学研究中心的病毒学家Christelle Desnues发现了另一种巨型病毒Marseillevirus,持续了11个月的迹象 - 这位老男孩

他因发炎的淋巴结住院治疗,Desnues团队在他的血液中发现了Marseillevirus DNA的踪迹,病毒本身就在一个节点中

“显然,巨型病毒不能被视为自然界的独立怪物,”她说

“它们构成了病毒层不可分割的一部分,对多样性,进化甚至人类健康产生了影响

”Claverie和Abergel担心全球气温上升以及北极地区的采矿和钻井作业可能会解冻更多的古老病毒

它仍然具有传染性,可能对人类健康构成威胁

但萨特指出,人们每天吸入数千种病毒,并且每次在海里游泳时都会吞下数十亿种病毒

他说,冰融化的想法可以释放有害病毒,而那些广泛传播影响人类健康的病毒,“将科学理性扩展到突破点”

“我将更加关注将因海平面上升而流离失所的数亿人

”这个故事首次出现在“自然新闻”中

2017-04-04 09:25:13

作者:爱痤